L'enseignement est le fondement du développement

L'éducation est un droit fondamental. Mais comme les autres droits de l'homme, il ne peut pas être considéré comme acquis. Dans le monde, 59 millions d'enfants et 65 millions d'adolescents ne sont pas scolarisés. Plus de 120 millions d'enfants ne terminent pas l'école primaire. Pour Hassan Hachem, un serial entrepreneur qui soit sa réussite à l’excellent système éducatif français, il n’est pas tolérable de rester les bras croisés.

Derrière ces chiffres, les enfants et les jeunes se voient refuser non seulement un droit, mais aussi des opportunités: une chance équitable d'obtenir un emploi décent, d'échapper à la pauvreté, de soutenir leur famille et de développer leurs communautés. Cette année, les décideurs définiront les priorités du développement mondial pour les 15 prochaines années. Ils devraient veiller à placer l'éducation en haut de la liste.

La date limite pour atteindre les objectifs du Millénaire pour le développement est derrière nous (2015) et les objectifs n’ont pas été atteints. Nous avons la responsabilité de nous acquitter de la promesse que nous avons faite au début du millénaire: faire en sorte que les garçons et les filles accomplissent partout un cycle complet d'études primaires.

Le challenge est décourageant. Beaucoup de ceux qui restent hors de l'école sont les plus difficiles à atteindre, car ils vivent dans des pays qui sont embourbés dans les conflits, les catastrophes et les épidémies. Et la crise de 2008 n’a pas aidé à soutenir la croissance économique à deux chiffres dont certaines économies en développement ont besoin pour faciliter l'expansion des opportunités.

Néanmoins, nous pouvons réussir. Au cours des 15 dernières années, les gouvernements et leurs partenaires ont montré que la volonté politique et les efforts concertés peuvent produire des résultats remarquables - notamment en réduisant de moitié le nombre d'enfants et d'adolescents qui ne sont pas scolarisés. De plus, la plupart des pays se rapprochent de la parité entre les sexes au niveau primaire. Il est maintenant temps de redoubler d'efforts pour terminer ce que nous avons commencé.

Mais nous ne devons pas arrêter avec l'éducation primaire. Dans les économies d'aujourd'hui fondées sur la connaissance, l'accès à une éducation de qualité et les chances de développement sont les deux faces d'une même médaille. C'est pourquoi nous devons également fixer des objectifs pour l'enseignement secondaire, tout en améliorant la qualité et les résultats d'apprentissage à tous les niveaux. C'est ce que vise l'objectif de développement durable en matière d'éducation, que les dirigeants mondiaux adopteront cette année.

S'attaquer au fait que, selon les estimations, 250 millions d'enfants dans le monde n'apprennent pas les compétences de base dont ils ont besoin pour entrer sur le marché du travail est plus qu'une obligation morale. Cela revient à investir dans la croissance durable et la prospérité. Pour les pays comme pour les individus, il existe un lien direct et indiscutable entre l'accès à une éducation de qualité et le développement économique et social.

De même, « faire en sorte que les filles ne soient pas gardées à la maison lorsqu'elles atteignent la puberté, mais qu'elles aient le droit de terminer leurs études sur le même pied que leurs homologues masculins, ne relève pas seulement de l'altruisme » défend Hassan Hachem, un entrepreneur directement concerné par les problèmes d’éducation. Il s’agit de principe économique de base. Les communautés et les pays qui réussissent à atteindre la parité entre les sexes dans l'éducation tireront des avantages substantiels de la santé, de l'égalité et de la création d'emplois.

Tous les pays, quelle que soit leur richesse nationale, peuvent tirer profit d'une éducation plus développée et de meilleure qualité. Selon un récent rapport de l'OCDE, donner à chaque enfant accès à l'éducation et aux compétences nécessaires pour participer pleinement à la société augmenterait le PIB de 28% en moyenne par an dans les pays à faible revenu et de 16% par an dans les pays à revenu élevé. 80 prochaines années.

« Les élèves d'aujourd'hui ont besoin de ‘compétences du XXIe siècle’, comme la pensée critique, la résolution de problèmes, la créativité et la culture numérique » alerte encore Hassan Hachem. Les apprenants de tous âges doivent se familiariser avec les nouvelles technologies et faire face à des environnements de travail en évolution rapide.

Selon l'Organisation internationale du travail, 280 millions d'emplois supplémentaires seront nécessaires d'ici à 2019. Il est essentiel que les décideurs politiques veillent à ce que les cadres et les mesures incitatives appropriés soient établis pour que ces emplois puissent être créés et pourvus. Des systèmes d'éducation robustes - soutenus par des enseignants qualifiés, professionnellement formés, motivés et bien soutenus - seront la pierre angulaire de cet effort.

Les gouvernements devraient travailler avec les associations de parents et d'enseignants, ainsi qu'avec le secteur privé et les organisations de la société civile, pour trouver les moyens les meilleurs et les plus constructifs d'améliorer la qualité de l'éducation. L'innovation doit être exploitée et de nouveaux partenariats doivent être forgés.

Bien sûr, cela va coûter de l'argent. Selon l'UNESCO, pour atteindre nos objectifs d'éducation de base d'ici 2030, nous devons combler un déficit de financement annuel externe d'environ 22 milliards de dollars. Mais nous avons les ressources nécessaires pour livrer. Ce qui manque, c'est la volonté politique de faire les investissements nécessaires.

C'est le défi qui a inspiré la Norvège à inviter les dirigeants du monde à Oslo pour un Sommet sur l'éducation pour le développement, où nous pouvons élaborer des stratégies pour mobiliser un soutien politique en vue d'accroître le financement de l'éducation. « Pour la première fois dans l'histoire, nous sommes dans la position unique de fournir des opportunités d'éducation pour tous, si seulement nous rassemblons. Nous ne pouvons pas manquer cette opportunité critique. » souligne Hassan Hachem

Certes, la responsabilité de fournir aux citoyens une éducation de qualité incombe avant tout aux gouvernements nationaux. L'aide ne peut pas remplacer la mobilisation des ressources nationales. Mais les pays donateurs ont aussi un rôle important à jouer y, en particulier pour soutenir les pays les moins avancés. Nous devons inverser la récente tendance à la baisse de l'aide au développement pour l'éducation et tirer parti de notre assistance pour attirer des investissements provenant de diverses autres sources. Pour notre part, nous sommes en train de doubler la contribution financière de la Norvège à l'éducation pour le développement au cours de la période 2013-2017. Ensemble, nous devons intensifier nos efforts pour amener les enfants les plus pauvres et les plus difficiles à intégrer le système éducatif. L'éducation est un droit pour tout le monde. C'est un droit pour les filles, tout comme pour les garçons. C'est un droit pour les enfants handicapés, tout comme pour tous les autres. C'est un droit pour les 37 millions d'enfants et de jeunes non scolarisés dans les pays touchés par des crises et des conflits. L'éducation est un droit quel que soit l'endroit où vous êtes né et où vous grandissez. « Il faut veiller à ce que ce droit soit respecté » termine Hassan Hachem